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Comment étaient les châteaux au Moyen âge ?

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Savez-vous comment étaient les châteaux au Moyen âge ? Peut-être pas 🙂 Dans tous les cas, ce magnifique texte vous permettra de les découvrir à travers un retour à la société féodale 🙂

Commençons par rappeler la définition de château. Un château est une résidence seigneuriale ou royale fortifiée et défendue par des remparts, des tours et des fossés.

Le château est donc une habitation, un lieu sécurisé où vit un Seigneur (un Noble puissant possédant des terres) ou le Roi.

 

Bon… Comment étaient les châteaux au Moyen âge ?

1- Les Châteaux à motte ou Motte castrale

Jusqu’au 9è siècle, on retrouvait dans chaque Seigneurie un Château à motte. Aussi appelé Motte castrale ou Motte féodale, le Château à motte est l’ancêtre du Château-fort 🙂

Le Château à motte était caractérisé par une motte sur laquelle était construite une tour rectangulaire (donjon) en bois et en terre composées de trois ou quatre étages. La tour était souvent encerclée par une palissade ou un muret. Elle servait de refuge en cas d’attaque mais aussi de poste d’observation. La tour était divisée en plusieurs pièces et, d’une manière générale, le Seigneur y habitait.

 

La motte est une butte de terre (qui pouvait être naturelle ou créée) sur laquelle le château était construit. La hauteur de la motte variait entre 4 et 15 mètres pour, en moyenne, 30 mètres de diamètre.

Ainsi, une fois le château construit, il se situait en hauteur par rapport au reste du domaine. Cette localisation en hauteur montrait le caractère dominant du du Seigneur vis-à-vis des terres et des habitants de la Seigneurie 🙂

Le château à motte était également caractérisé par une basse-cour (en position inférieure par rapport à la tour).

Dans la basse-cour, on y retrouvait le logis des chevaliers et des bâtiments nécessaires à la vie du château (écuries, granges, ateliers…).

Pour rendre l’accès au château difficile en cas d’attaque, un fossé rempli d’eau entourait le château. L’accès au château ne pouvait donc se faire que par un pont-levis (pont mobile et défensif qui se levait et se baissait pour ouvrir ou fermer le passage au-dessus du fossé).

comment étaient les châteaux au Moyen âge ?

Château à motte dessiné par Henri Moreau

 

Notez également que le château à motte était initialement un lieu de retranchement du Seigneur, de son entourage mais aussi des paysans et de leurs troupeaux en cas d’attaque. A partir du 10ème siècle, il est devenu une véritable résidence fortifiée et un symbole de la puissance du Seigneur.

 

2- Le Château-fort

Vers le 12è siècle, les Seigneurs cessent de faire construire des châteaux à motte. On voit alors apparaître les châteaux-forts, c’est-à-dire d’imposantes constructions en pierre.

Voici quelques éléments qui caractérisaient les Châteaux-forts :

1- Dans l’enceinte l’extérieure :

– Une muraille ;

– La courtine (muraille entre les deux tours d’une enceinte) ;

– Une barbacane (ouvrage avancé percé de meurtrières) ;

– Des meurtrières (ouverture ou fente créée dans une muraille pour l’observation ou l’envoi de projectiles) ;

– Un fossé ;

– Un pont-levis ;

– La herse (grille de fermeture composée de pointes vers le bas) ;

– Un chemin de ronde (couloir aménagé au sommet de la muraille) ;

– Des mâchicoulis (balcons aménagés au sommet des murailles des tours pour jeter des projectiles) ;

– Des tours d’angle (des tours situées à l’extrémité du château pour la surveillance) ;

– Un puits (c’était nécessaire d’avoir une source d’eau à l’intérieur du château pour pouvoir tenir en cas de siège) ;

– Les oubliettes (des prisons situées au sous-sol).

 

2- A l’intérieur :

– Un donjon (C’est la tour la plus haute du château. Le Seigneur y vit) ;

– Des antichambres (pièces précédant une chambre, un bureau ou un salon) ;

– La galerie ;

– La cour d’honneur ;

– Le salon d’honneur ;

– Un vitrail (assemblage de morceaux de verres colorés) ;

– Une chapelle (situé à côté du logis du Seigneur, il y priait et assistait à la messe chaque matin).

 

comment étaient les châteaux au Moyen âge ?
Dessin (reconstitution possible) du château de Sainte-Hermine (Vendée) à la fin du Moyen-Age (Auteur du dessin : Tirand).

Enfin, notez qu’au Moyen âge, les châteaux étaient éclairés par des bougies et chauffés par des cheminées 🙂

En outre, autour des châteaux s’organisait la Seigneurie où vivaient les Chevaliers et les paysans.

Voilà tout ! 🙂

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