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Qui est Roland Garros ?

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Qui est Roland Garros ? Si vous n’êtes pas un(e) extra-terrestre, vous avez déjà entendu ce nom 🙂

Lorsqu’on entend ce patronyme, on pense tout de suite aux Internationaux de Paris de tennis. Et pourtant, Garros n’a jamais joué au tennis 🙂

Alors… Qui est Roland Garros et pourquoi son nom est mondialement associé au tennis ?

Né le 6 octobre 1888 à Saint-Denis de La Réunion et mort dans un combat aérien le 5 octobre 1918 à Vouziers (Ardennes), Roland Garros est un aviateur français (lieutenant-pilote pendant la Première Guerre mondiale).

Garros est devenu célèbre grâce à ses immenses exploits sportifs et militaires en avion. En effet, le 23 septembre 1913, Garros a été le premier aviateur à réussir la traversée aérienne de la Méditerranée à bord d’un monoplan. Volant à une vitesse moyenne de 101 Km/h, il a mis 7h et 53 minutes pour effectuer cette traversée. Respect 🙂

Sur le plan militaire, entre 1914 et 1915, Roland Garros invente l’avion de chasse monoplace  équipé d’une mitrailleuse tirant dans l’axe de l’avion à travers le champ de rotation de l’hélice.

Maintenant que vous savez qui est Roland Garros, savez-vous pourquoi son nom est associé au tennis ?

En fait, en 1927, les Français Brugnon, Borotra, Lacoste, Cochet (dit les quatre mousquetaires), remportent la Coupe Davis à Philadelphie. Il leur fallait ensuite un stade digne de ce nom pour défendre leur titre.

Du coup, dès 1927, la Ville de Paris lance un appel d’offre pour la construction d’un stade de tennis pour accueillir les matchs. A l’époque les deux principaux clubs de tennis de France (le Stade Français et le Racing Club) et une dizaine d’autres présentent un Projet de construction de stade.

Le Projet retenu est celui du Stade Français et son Président de l’époque (Emile Lesieur) exige que le futur stade porte le nom d’un ancien membre du Stade Français, en l’occurrence celui de son ami Roland Garros qui de son vivant était inscrit à la section Rugby du Stade Français 🙂

Voilà donc pourquoi le nom de Rolland Garros est associé au Tournoi des Internationaux de Paris de tennis. En effet, le tournoi se déroule dans un stade qui porte son nom depuis sa construction en 1928 🙂

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