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L’accent circonflexe: y a-t-il des règles à retenir?

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accent-circonflexeSaviez-vous que l’utilisation de l’accent circonflexe n’est pas régie par des règles précises et généralisables?

L’accent circonflexe se met sur les voyelles a, e, i, o, u. Il est utilisé :

1- Dans la conjugaison de la 1ère et 2ème personne du pluriel du passé simple de tous les verbes:

nous regardâmes, vous regardâtes / nous parlâmes, vous parlâtes / nous fûmes, vous fûtes / nous prîmes, vous prîtes / nous eûmes, vous eûtes…

2- Dans la conjugaison de la 3ème personne du singulier de l’imparfait du subjonctif de tous les verbes. Dans certains cas, cela permet de distinguer l’imparfait du subjonctif et le passé simple:

3ème personne de l’imparfait du subjonctif: Il regardât, Il parlât, Il eût, Il fût, Il finît…

3ème personne du passé simple: Il regarda, Il parla, Il eut, Il fut, Il finit…

3- Dans les mots qui se terminent par a-t-r-e : Ici, on met systématiquement un accent circonflexe sur le A.

Théâtre, Amphithéâtre, Verdâtre… Attention! Ne mettez pas d’accent circonflexe sur le A dans les mots qui se terminent en i-a-t-r-e (Pédiatre, Psychiatre…).

4- Dans la conjugaison de tous les verbes qui se terminent en a-i-t-r-e ou o-i-t-r-e. Pour ces verbes, il faut mettre systématiquement un accent circonflexe sur le I lorsque celui-ci est suivi de la lettre T :

Apparaître, Il apparaît, J’apparaîtrai, Ils apparaîtraient, Accroître, Il accroît, J’accroîtrai…

Enfin, retenez que l’accent circonflexe sert :

1- À distinguer le sens des mots ayant la même graphie:

Jeûne – Jeune / Mûr – Mur / Dû – Du / Crû – Cru / Sûr – Sur / Tâche – Tache / Boîte – Il boite / Le nôtre – notre /…

2- À marquer la disparition d’une consonne (souvent le s) dans l’évolution d’un mot:

Tête, Être, Fête, Fenêtre, Hôpital, Prêt, Vêtement…

Comme vous pouvez le constater, contrairement à l’accent aigu, et à l’accent grave, l’accent circonflexe n’est pas défini par des règles précises et généralisables. Dans ce sens, en cas de doute, un dictionnaire fera l’affaire 🙂

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